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Construcción de tanques metálicos
Por Arnaldo Balbuena

En la Sección “Notas Técnicas” hay una muy buena nota sobre construcción de tanques. Pero esta que les presento (la encontré en Internet, y ha recibido elogios de los expertos) me cautivó por tratarse de un tutorial “paso a paso” muy completo y con abundantes ilustraciones que lo hacen sumamente didáctico.

Foto 1

 

Se utiliza chapa de acero de .009"de espesor, que se puede cortar fácilmente con tijeras.
Se suelda bien después de desengrasar con thinner. Si es chapa “recuperada” de un envase, se le limpia bien la pintura.
El molde de madera se hace fácilmente de pino. Haga todo lo posible para mantenerlo bien recto y alineado.
Haga que tenga 3/16 de margen de maniobra cuando pruebe el tamaño en su modelo.

Foto 2

 

Hay una regla a cumplir al hacer los tanques. En cualquier lugar en el que se planee colocar soldadura DEBE limpiarse con lijado ANTES de cortar o perforar el metal.
Esto evita porosidad y ayuda a mantener la cantidad de soldadura (que es más peso) al mínimo.
Observe que se han lijado los bordes del metal antes de cortarlo a medida con las tijeras.
Se puede usar un bolígrafo de punta fina para marcar, pero un lápiz afilado también es bueno.
Un punzón es importante para este proyecto, o mejor aún, es "imprescindible".
Observe que la hoja de metal cortada tiene exactamente el mismo ancho que el molde, pero es más larga de lo necesario para permitir el recorte.

Foto 3

 

Lo fundamental para hacer estos tanques es hacer la costura doblada. La costura es fácil de hacer y permite el ajuste y el movimiento para instalar las tapas de los extremos. Este es el gran truco para que todo encaje bien.
Es importante que el ancho del molde de madera y el ancho del metal sean iguales, como se muestra en la imagen 2. Aquí se muestran con diferencia de altura solo para mayor claridad.
También esta imagen muestra cómo se pliega la costura antes de presionarla,
o martillarla, plana contra el molde. Se muestra así “suelto” para mayor claridad. No se pretende ningún radio. En la foto 6 se alcanza a ver el extremo de la costura aplastada y también se la ve en la foto 14.

Foto 4

 

Utilice el punzón para trazar donde desee un pliegue. Con un trozo de madera plana inicie el doblez del metal.
Luego puede terminar el doblez sobre el borde afilado de una mesa.

Foto 5

 

Observe la imagen. Haga las dos primeras curvas con el punzón para marcar donde desee, luego envuelva el metal alrededor del molde y marque el lugar donde desea la tercera curva con un lápiz.
Quite el metal del molde y marque con el punzón.
Realice la siguiente acción con mucho cuidado.
Vuelva a colocar el metal en el molde y marque la curva que encajará dentro de la costura.
También marque dónde desea cortar la hoja para formar el borde final. Asegúrese de que el borde sea más estrecho que el pliegue en el que va a encajar.
Trate de mantener todo apretado en el molde de madera, aunque esto no es muy crítico.
NO SOLDAR NADA TODAVÍA.

Foto 6

Ahora vamos a hacer los moldes para construir las tapas de los extremos. Esos moldes se hacen con aluminio de 1/8", se puede usar un trozo de T6061 el cual es factible cortar con herramientas para trabajar la madera.
Trace cada extremo con la mayor precisión posible siguiendo el contorno del metal, con el molde de madera en su interior, incluida la protuberancia de la costura doblada.

 


Foto 7

Algunas cosas a tener en cuenta sobre estos dos moldes.
No son idénticos ya que se trazaron desde cada extremo del molde de madera abrazado con el metal.
Identifique claramente el molde de cada extremo para no confundirlos, Tapa 1 y Tapa 2.
Observe el radio suave que tienen los bordes, para darle al metal un radio cuando se dobla para formar un labio.
Observe también cómo el borde inferior incluye el perfil de la costura doblada. Eso ayudará a reducir la cantidad de soldadura necesaria más adelante.

Foto 8

Este es un sándwich de los dos moldes de aluminio y la hoja de chapa de .009 recortada que muestra la cantidad de voladizo que se ejecutará en todo el borde.
El voladizo es de aproximadamente 3/32 ".
ANTES de cortarlo con unas tijeras, asegúrese de lijarlo para que quede preparado para la soldadura.
.

Foto 9

El sándwich se sujeta en una morsa. Pero una abrazadera en "C" también funciona bien.
Preste atención, según que esté preparando la Tapa 1 o la Tapa 2 será el sentido en el que se doblará la pestaña. Como es obvio, necesita una tapa para cada extremo que se "reflejen" entre sí.
Se utiliza un martillo pequeño de cara lisa y se golpea ligeramente para estirar el metal alrededor del molde.
Es fácil, pero necesita ser "trabajado", especialmente en las esquinas de 90 grados en la parte inferior.
Obtendrá pequeños "cuernos" allí, los cuales simplemente eliminan con la amoladora.

Foto 10

Aquí es cuando la costura larga doblada en el cuerpo principal comienza a tener sentido, ya que tiene un efecto "resorte" que sujeta las tapas apretadas.

Foto 11

Una imagen de las herramientas de soldadura.
La soldadura eléctrica con núcleo de fundente "sin plomo", no fluye como la soldadura a base de plomo, pero es más fuerte y funciona.
La fina soldadura electrónica tiene plomo y fluye maravillosamente pero es muy suave. Se usa para arreglar fugas de porosidad.
Una técnica para tapar los orificios, es conectar la jeringa de combustible y aspirar la presión negativa en el tanque mientras toca la soldadura en el orificio.
Atrae soldadura caliente en el agujero más pequeño.
Se usa principalmente el soldador de lápiz para este material. Es muy controlable y se pueden coser las costuras sobre la marcha.
¡Hay que mantener limpia la punta!
Las pequeñas antorchas de butano (funcionan con un encendedor) son
para cuando se necesita calor adicional.
El fundente de plomería se usa para que fluya la soldadura. Es absolutamente necesario.

Foto 12

¡Suelde primero la tapa frontal!
Deje la tapa trasera quitada para instalar la tubería.
Debe empujar el molde de madera hacia el extremo abierto para expandir el tanque en la tapa, pero retroceder lo suficiente para que no absorba el calor.
Suelde la tapa y luego trabaje a lo largo de la costura doblada, tirando del molde por delante de donde fluye la soldadura, para mantener la costura
firme y correcta. Para poder tirar del molde, se le pone un tornillo.
Tener en cuenta de limpiar el área alrededor del agujero con papel de lija ANTES de perforar el agujero con el punzón.
Y también, hay que utilizar el punzón para hacer el agujero. Deja un borde estirado que es más fuerte que si se perforara el orificio Y además el orificio se puede inclinar en un ángulo útil.

Foto 13

Esto muestra cómo se usa el punzón para estirar el agujero en un ángulo.
Se usan tubos de cobre K&S cuyo recocido se hace simplemente calentándolos y dejándolos enfriar. Esto hace al tubo es muy flexible, pero lo empaña, por lo que debe limpiarse con papel de lija antes de insertarlo en el orificio y soldarlo en su lugar.
Pruebe el ajuste del tubo, luego retírelo y estañe el borde del orificio con soldadura.

Foto 14

Esta foto muestra cómo se acomodan los tubos para la ventilación Uniflow.
La toma de combustible está soldada cerca de la tapa trasera y la ventilación está soldada 1/4"adelante.
Esto evita que las burbujas de aire entrantes sean succionadas por la toma de combustible.
"Uniflow" básicamente significa mantener la ventilación de aire sumergida en el combustible durante el mayor tiempo posible, por lo que hay que tenerla cerca de la toma de combustible. Primero se descubrirá el respiradero, lo que da una advertencia de que el motor está a punto de parar.
Esta imagen da una idea de lo blando que es el cobre recocido . Hacerlo suave y pegado en ambos extremos lo ayuda a resistir las vibraciones.
Si este tanque va en un perfil, entonces no necesita una tercera ventilación para repostar. Si va en un modelo con fuselaje armado, se coloca la ventilación.

Foto 15

¡Terminado!
Hacer las tapas de los extremos de esta manera significa que, por lo
general, no hay residuos en el interior después de sellarlos.
Enjuague el tanque con thinner antes de usarlo y SIEMPRE use un filtro en cualquier tanque de metal.
Para el almacenamiento a largo plazo siempre aplique un poco de aceite después de usarlo y manténgalo tapado.
¡Suerte con los reabastecimientos!